Pela 1ª vez na história há mais velhos no mundo do que crianças

São 705 milhões de pessoas acima de 65 anos contra 680 milhões entre zero e quatro anos

Maya Santana,50emais

Essa é uma notícia impactante: a Organização das Nações Unidas(ONU) acaba de anunciar que a humanidade atingiu um novo limiar: o número de pessoas com 65 anos ou mais no mundo ultrapassou o número de crianças de até quatro anos. Somos mais numerosos hoje do que as crianças nos primeiros anos de vida. Os mais afetados pelo envelhecimento humano são os países mais avançados, com o Japão em primeiro lugar. É impressionante saber que um terço da população japonesa já chegou à terceira idade. E quais são os grandes dilemas que o mundo enfrenta, com a população idosa aumentando e o número de nascimentos diminuindo? A reportagem abaixo não menciona o Brasil, mas a expectativa de vida aos nascer do brasileiro cresce desde 1940, quando era de 45,5 anos. Em 2019, chegou a 77 anos.

Leia nessa reportagem – Pela 1ª vez, mundo tem ‘mais avós do que netos’ – de Fernando Duarte para o site da BBC Brasil:

Pela primeira vez na história, há mais idosos no mundo do que crianças pequenas, informou a ONU.São 705 milhões de pessoas acima de 65 anos contra 680 milhões entre zero e quatro anos.As estimativas apontam para um crescente desequilíbrio entre os mais velhos e os mais jovens até 2050 – haverá duas pessoas com mais de 65 anos para cada uma entre zero e quatro anos.

Essa desproporção simboliza uma tendência que os demógrafos vêm acompanhando há décadas: na maioria dos países, estamos vivendo mais e tendo cada vez menos filhos.

Redução da natalidade
Christopher Murray, diretor do Instituto de Métricas de Saúde e Avaliação da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, diz à BBC: “Caminhos para uma sociedade com poucas crianças e muitos idosos e isso representa um desafio”.

Murray também é autor de um artigo de 2018 no qual sugeriu que quase metade de todos os países do mundo está enfrentando uma “redução da natalidade” – o que significa que há crianças insuficientes para manter o ritmo de crescimento populacional.

“Pense em todas as profundas consequências sociais e econômicas de uma sociedade com mais avós do que netos”, acrescenta.

Em 1960, a taxa mundial de fecundidade era de quase cinco filhos por mulher, segundo o Banco Mundial.

Quase 60 anos depois, caiu para apenas 2,4.

Ao mesmo tempo, os avanços socioeconômicos beneficiaram quem nasceu nesse período. Em 1960, as pessoas viviam em média pouco mais de 52 anos; a expectativa de vida atual atingiu 72 anos em 2017.

Isso significa que estamos todos vivendo mais e demandando cada vez mais recursos à medida que envelhecemos, aumentando a pressão sobre os sistemas de saúde e previdenciário, por exemplo.

População Idosa
O envelhecimento da população é mais acentuado nos países desenvolvidos. Esses países tendem a ter menores taxas de natalidade por uma série de razões ligadas principalmente à afluência econômica – as taxas de mortalidade infantil são menores, o controle da natalidade é mais fácil e a educação dos filhos pode ser relativamente cara.

Nessas nações, as mulheres deixam para ter filhos mais tarde e, portanto, têm menos filhos.

Um padrão de vida melhor significa que as pessoas vivem mais nesses países. Um bom exemplo é o Japão, onde a expectativa de vida ao nascer é de quase 84 anos (a mais alta do mundo). Ali, os idosos somaram 27% da população no ano passado – também a maior taxa do mundo. E a população com menos de 5 anos? Segundo a ONU, 3,85%.

Esse duplo desafio preocupa as autoridades japonesas há décadas e, no ano passado, o governo anunciou um aumento compulsório da idade mínima para aposentadoria de 65 para 70 anos.

Quando essa nova idade mínima para a aposentadoria for implementada – e se isso realmente ocorrer, os trabalhadores do Japão deverão se aposentar mais tarde do que em qualquer outro lugar do mundo.

Mas o desequilíbrio entre a população de crianças e idosos também está ameaçando os países em desenvolvimento. A China possui uma população acima de 65 anos muito menor (10,6% da população) do que a do Japão, mas graças aos rígidos programas de planejamento familiar implantados desde a década de 1970, a segunda maior economia do mundo também tem uma taxa de fecundidade comparativamente baixa – 1,6 filhos por mulher.

Os menores de 5 anos na China continental são agora menos de 6% da população total. Clique aqui para ler mais.

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